コメントを書く・読む

  • (お手入れ)

ネコちゃんの爪のお手入れ

ネコちゃんの爪

ネコちゃんの爪は、タマネギのように何層にもなっていて、真ん中に血管や神経があります。
爪はその血管や神経を中心として、層を重ねて伸びていきます。また、外側の層は時間と共に硬くなります。ネコちゃんは爪とぎという行為をしますが、この行為の目的は一番外側の固い角質になった層の古い爪をはがし、爪の先を尖らせて、常に新しく柔軟性のある爪にすることです。
したがって、爪とぎはネコちゃんが食べ物を獲るためや身を守るためにもとても大切なことなのです。

ネコちゃんの爪の構造

爪とぎの目的

先述のようにネコちゃんにとっての爪とぎとは、狩りをするためネコちゃんの武器を磨く行為ですが、このほかの目的にはどんなものがあるのでしょうか?

ネコちゃんは、肉球に汗腺があるため、自分の縄張りを主張するためにその場所にニオイをこすりつけ、爪跡を残すことでマーキング(標識付け)を行います。ネコちゃんが爪とぎするのは、マーキングの意味もあるのですね。

また、爪とぎという行為そのものに、ストレスを解消して気持ちを落ち着かせる効果があります。ドアなど部屋の出入り口付近で爪とぎを行う場合は、「外に出たい」という欲求の表れであることもあります。

このように、ネコちゃんの爪とぎは本能からくる習性なので、この行為自体を止めさせるということは困難です。また、もし止めさせたとしてもネコちゃんにとって大きな負担になるかもしれません。ネコちゃんと楽しく、健康的に過ごすためにも、爪とぎをしてもよい場所を作ってあげ、「爪とぎをしたい!」という欲求を上手に発散させてあげましょう。

爪とぎ器の選び方

さまざまな素材や大きさの爪とぎ器が市販されています。前肢を伸ばして爪をとぐのが好きな子にはある程度の高さのあるものを、低い位置で爪をとぐのが好きな子には横に寝かせて置くものを、といった具合に、ネコちゃんの好みに応じた爪とぎ器を選ぶとよいでしょう。
一般的に、子猫ちゃんの時期になじんだ爪とぎの素材を好むともいわれていますが、まずはネコちゃんの行動を観察し、ネコちゃんの好みを知ることから始めてみましょう。

普段、ネコちゃんが好んで爪をとぐ素材に近いものを用意し、ネコちゃんの好む場所に置いてあげましょう。また、市販のものでは満足できない場合、手作りをしてみてもよいですね。

爪とぎのしつけ

ネコちゃんの爪とぎは、本能からくる習性とはいえ、家具や壁など所かまわず爪跡が残るのは困りものです。ネコちゃんお気に入りの爪とぎ器を用意しておき、爪をとぐ場所を作ってあげてください。マタタビなどのネコちゃんが興味を示す匂いを上手に使ってもよいでしょう。

して欲しくない場所での爪とぎに困ってしまったときには、その場所をビニール素材やアルミ箔などのツルツルとした素材で保護し、爪をとぎにくい場所に変えてしまいましょう。

ネコちゃんの爪切り

戸外と家の中を自由に出入りするネコちゃんにとっては、自分の爪が外でどんな状況で役に立つのかは分かりませんので、あまり爪を深く切る必要はないかもしれません。しかしお家の中だけで生活をしているネコちゃんの場合は、こまめにネコちゃんの爪を切ることで、ある程度は爪とぎの頻度を少なくさせることができます。また多頭のネコちゃんで暮らす場合は、爪切りをすることがお互いのネコちゃんを守ることにもなります。

ネコちゃんは爪をとぐことで一番外側の爪をはがしますが、この結果、その下から新しい爪が伸びてきます。よく使う爪は伸びるのが早く、あまり使われない爪はゆっくり伸びることとなります。子ネコちゃんや運動量の多い若い頃は 7 日から 10 日に 1 回程度、老齢のネコちゃんの場合は 2 週から 3 週に 1 回が目安となります。

用意する物

・爪切り・止血パウダー

ネコちゃんをしっかりと膝の上に抱きましょう。飼い主さんの親指と人差し指でネコちゃんの切ろうとする指の肉球を軽く押すと爪が外に出てきます。爪を明るい光で透かしてみましょう。神経と血管が通っている部分が見えると思います。半透明で微かに赤い筋が入っているところは切らないように注意しましょう。先端の白くなった部分を切りますが、生爪の部分から最低でも 2 mm程度は空けて切るようにします。

最初はほんの少し切ってみましょう。爪先をチョンと切るだけにします。慣れるうちに徐々に少しずつ深く切れるようになります。ゆっくり練習していきましょう。

ネコちゃんは往々にして押さえつけられることを嫌がるものですが、飼い主さんがおっかなびっくり、緊張をしながら抱き上げようとすると、飼い主さんの緊張感を感じ取ったネコちゃんは余計に嫌がることが多いものです。飼い主さんは自信をもって、「爪切りは必要なの!」とネコちゃんを納得させる強さを示しながら、なおかつ加減をみながら行いましょう。ネコちゃんを安心させるためにも、バスタオルなどを使ってもよいでしょう。ネコちゃんをバスタオルで包んだ状態にして、片方ずつ手を出しながら爪切りをするのです。

出血したとき

まずは慌てないことです。飼い主さんが動揺すると、その動揺がネコちゃんに伝わり、ますます不安になってしまいます。あくまでも冷静に対処しましょう。脱脂綿などで押さえて止血しますが、なかなか出血が止まらない場合は、市販の止血パウダーなどをつけます。

ネコちゃんが暴れてしまう場合や難しいと感じる時には、一度トリマーさんや獣医さんに相談をしてみましょう。実際にしているところを見たり、専門家からコツを尋ねてみてください。徐々におうちでも出来るようになるポイントがつかめるかもしれません。

みなさんからのコメント

コメントを投稿する