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巨大食道症(食道拡張症)

巨大食道症(食道拡張症)とは

食道は、口から胃まで食物を運ぶ器官です。「巨大食道症」はこの食道が拡張し、食道の運動が低下するために、食べ物を胃に送り込めなくなり、食べ物を食べた後すぐに吐くといった症状を引き起こす病気です。ネコちゃんの発症はワンちゃんより、少ないといわれています。

巨大食道症

原因

先天性の場合と後天性の場合があります。先天的の場合は原因がはっきりと解明されておらず、食道に分布する神経の欠損や異常により発症するといわれています。後天性の場合は、神経や筋の疾患、食道の閉塞性疾患(食道腫瘍や異物、先天的な血管の異常である血管輪などの食道外部からの圧迫)などに続発して起こることが多いようです。

症状

食道の運動が低下するため、食べた物や水を、食後比較的短時間の間に吐き出します。その程度は、病状によりさまざまです。食べ物を吐いてしまい、十分に栄養が摂取できない場合は体重減少もみられます。また、吐いた食物が気管から鼻や肺に入る(誤嚥:ごえん)と「鼻炎」や「肺炎」を起こし、発熱や咳、呼吸困難などの症状がみられ、死に至ることもあります。その他、食道の炎症を起こし、食欲不振やよだれなどの症状がみられることもあります。食道の拡張がごく軽い場合には、目立った症状が現れないこともあります。

治療

ネコちゃんの症状や状態、原因となっている基礎疾患によって治療法は異なります。
一般的には、ネコちゃんを立たせた状態で流動食を食べさせ、食物を重力で胃に移動させる食事法(食後もしばらく立たせた状態にさせます)を行います。その他に食道炎や肺炎を起こしている場合は、抗生物質の投与など内科的治療を行います。また、神経疾患や筋疾患など基礎疾患がある場合はその治療も行います。原因が食道腫瘍や食道内異物の場合、外科的に摘出手術を行なう場合があります。手術を行う場合は、麻酔のリスク、手術後の安静期間やケア方法、費用についても、かかりつけの動物病院とよくご相談ください。

予防

早期発見、早期治療が大切ですので、動物病院でのこまめな検診をお勧めします。ご自宅では、食後の状態チェックを行ないましょう。また、上記の症状が見られる場合は、早めに動物病院にご通院ください。

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