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熱中症

熱中症とは

熱中症は日射病や熱射病などの総称で、夏場など温度が高い時期に特に注意したい病気のひとつです。直射日光や温度の高い環境下に長時間いることや、運動を続けることなどによって体温が上昇し、体温調節機能が正常に機能しなくなってしまうためにさまざまな症状を引き起こす病気です。ネコちゃんはワンちゃんに比べ、暑さには強いどうぶつのため、熱中症になる確率は少ないといわれています。

原因

熱中症になる要因としては、全身が被毛に覆われていて体温が放散しにくいことと、ネコちゃんはヒトのように全身から汗をかいて体温を下げることができないため、(ネコちゃんは足の裏と鼻のみ、汗をかく汗腺があります)簡単に体温を下げることが出来ず、熱中症に陥ります。
ネコちゃんが熱中症になりやすい状況は以下のような場合が多いといわれています。
・暑い環境下(エアコンのない部屋や車)に長い時間いる(留守番など)
・屋外で暑さが厳しい時期に長時間、直射日光を浴びる
・高温で換気不十分なケージなどに閉じ込める
・気温や湿度が高い場所で激しい運動を行う

症状

体温が急激に上昇し、パンティング(舌を出して激しく呼吸をすること)や呼吸困難、多量のよだれ、足元のふらつき、虚脱(ぐったりすること)などの初期症状が起こります。その後、嘔吐や下痢、チアノーゼ(舌や粘膜が真っ青になる症状)などが起こり、重症になるとけいれん発作や意識の喪失、ショック症状(血圧低下などの症状)を起こし死に至る場合があります。

治療

体温が高くなっている場合は、まず体を冷やすことが重要です。体に冷たい水を直接かけたり、濡らしたタオルをかけるほか、タオルで覆った保冷剤や氷まくらを、首の後ろの部分や内股、腋下など、被毛や皮膚が薄く体温が下がりやすい部分にあてて冷やすことも効果的です。また、意識があり、水が飲めるようなら新鮮な水分を十分に与えましょう。
上記のような処置は応急処置として自宅で行うことが可能ですが、処置後はすぐに動物病院で診てもらいましょう。動物病院では、上記の処置と併せ、どうぶつの状態によって脱水を補うための点滴治療やショック症状や脳炎を防ぐためのステロイド剤の投与などを行います。

予防

予防方法としてはネコちゃんを上記【原因】にあるような状況にさせないことです。
・気温、湿度が高い季節に室内で過ごさせるときには、風通しをよくしたり、風が通らない部屋ではエアコンをつけるなど、室温が高くなり過ぎないよう気をつけてあげましょう。エアコンの温度設定は、お部屋の広さや日の当たり具合等、個々のご家庭によって適温は異なりますが、ヒトが快適と思える温度よりやや高めに設定するとよいでしょう(冷たい空気は下にたまる傾向があるため、床の上は思った以上に冷えていることがあり、かえって体調不良の原因となることがあります)。また、除湿機能を活用したり、カーテンやすだれなどで遮光して室温の上昇を防ぐ方法や、クーラーマットの使用なども効果的です。
・新鮮な水をいつでも飲みたいだけ飲めるようにしましょう。
・気温の高いときや直射日光が当たる場所では、車内で留守番させることは避けましょう。
・外の環境では日光に照らされた熱いアスファルトや暑い季節の直射日光が熱中症の原因となることもあるので、ネコちゃんを外の環境へ出すことはやめましょう。
上記予防法のほかにも肥満にさせないなどの体重管理が重要です。

同じ病気のおともだち(闘病日記)

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